Mr. Malbec

In de WineLife 50 van deze maand een mooi verslag door Magda van de Rijst over een proeverij van 87 malbec wijnen wereldwijd.   En ineens wordt je tot Mr. Malbec gekroond. Nou vooruit dan maar!

Wine Lecturer at Hotelschool The Hague

Since spring 2016 I am proud that I was appointed as the new Wine lecturer at Hotelschool The Hague at both locations in Amsterdam and The Hague.  For me a new challenge to  inspire the Hospitality Business students with my wine passion.

In their Wine Studies elective in the third year we have 8 sessions about all the wines in the world and the students have to develop a Wine list and Manual for a restaurant concept of their choice.

The Wine Tasting Room in The Hague

 

Because they will be future managers in the hospitality business also economic choices are important like pricing, stok, arrangements with suppliers which gives me the opportunity to use my economic background too.

Hotelschool Students in the Tasting Room in Amsterdam

Because of this new job my time available for other Wine Courses is more limited but I am stil available to give specialist wine courses for other institutes like the Wijninstituut , Wijnstudio, VVN etc.

 

 

Bezoek Médoc oktober 2015

Bezoek Médoc najaar 2015: overal de perswijn proeven!

Introductie
De Médoc, de linkeroever van Bordeaux, staat natuurlijk bekend om zijn grote rode Bordeaux wijnen, meestal een blend van merlot, cabernet sauvignon, cabernet franc en een beetje petit verdot. De grindbanken aan de Gironde vormen een warm en dus prima terroir voor de cabernet sauvignon die je hier dan ook in relatief hoge percentages in de blends terugvindt. Afgelopen oktober bezocht ik drie dagen lang met een groep van wijndocenten en sommeliers deze topwijnregio. Een mooie kans om de net gevinifieerde wijnen te proeven en een beeld te krijgen van het wijnjaar 2015 en alle nieuwe ontwikkelingen in dit meest klassieke deel van de Bordeaux, beroemd vanwege zijn Grand Cru classificatie uit 1855.

Medoc2015l50
De wijngaard van Cantenac-Brown in Margaux

 

Wijnjaar 2015: de laatste loodjes We bezochten zowel kleine als grote beroemde chateaus. Van kleine zelfstandige werkende wijnmakers, de Crus Artisans, en de meer bekende huizen van de Crus Bourgeois classificatie tot aan enkele beroemde chateaus met de Grand Cru Classé status. Overal waar we kwamen waren de wijnmakers nog net bezig met de laatste stappen van de rode wijn vinificatie.

Medoc2015l138
De schilmassa wordt uitgeperst met deze verticale persen bij Château de Panignon, in AOC Médoc.

De afloopwijn liet men uit de cuve lopen en werd zo gescheiden van de schilmassa. Onderin de cuve blijft dan de schilmassa over die er wordt uitgeschept en geperst om zo de perswijn eruit te halen. Dit is vaak 15-20% van het oorspronkelijke volume. We mochten zelfs die perswijn vaak proeven en die bleek wel stoer te zijn, maar toch niet zo rauw wen tannineus als we verwacht hadden. Dat bewijst dan ook dat 2015 een wijnjaar wordt van grote klasse waarin de druiven en vooral die veeleisende Cabernet Sauvignon goed is afgerijpt. Veelbelovend dit wijnjaar dus. Weer een topjaar in Bordeaux dus dat op een “5” eindigt! Toeval?

Medoc2015l83
De perswijn proeven bij Château Brillette, Cru Bourgeois in Moulis.

In de wijngaarden: opkomst petit verdot In de wijngaarden vindt je cabernet sauvignon traditioneel op de warmere plekken vooral dus op de grind en gravelbodems. De aanplant merlot loopt in het algemeen ietsje terug en wordt vervangen door de cabernet sauvignon, maar steeds vaker ook door de petit verdot, die nog later rijpt een veel power en kleur aan de Bordeaux blend kan geven. Het opwarmende klimaat geeft deze druiven betere kansen om mooi af te rijpen. In veel wijngaarden werd er nu geploegd om de grond lucht te geven en hier en daar ook de wijnstokken te beschermen tegen de wintervorst door wat ophoging nabij de wijnstokken. De hoge dichtheid (smalle rijen), kenmerkend voor deze regio, zorgt voor veel concurrentie tussen de planten om zo de kwaliteit van de druiven te verhogen.

Medoc2015l95
De hightech kelder van Château Pedesclaux in Pauillac

 

Indrukwekkende kelders:  délestage met de lift!
Het bezoek aan alle kelders maakte weer duidelijk op welk hoog niveau de keldertechniek staat in Bordeaux. In diverse kelders werden de druiven deze oogst met optische machines geselecteerd om zo de beste bessen eruit te halen. We namen ook stiekem een kijkje in de nieuwe kelder van Château Margaux, maar ik was vooral onder de indruk van de futuristische kelder van Château Pedesclaux in Pauillac.

Medoc2015l103
De lift voor die pompen van de wijn voorkomt bij Château Pedesclaux.

 

Het basisprincipe is daar dat de most en druiven niet mogen worden gepompt. Bij de rode wijn vinificatie laat men de wijn onder de hoed van schillen weglopen in een grote cuve. Die cuve met duizenden liters most, gaat vervolgens met een enorme lift omhoog om deze vervolgens weer over de schilmassa te laten lopen! Een waanzinnig strakke en schone kelder zoals ik ze alleen uit Argentinië ken. Misschien minder romantisch met een beetje industriële uitstraling, maar technisch de droom van elke wijnmaker.

Medoc2015l165
De mooie wijnkelder van Château Talbot in Saint-Julien


De proeverijen: kwaliteit voorop!
We bezochten chateaus van elk niveau: van de Crus Artisans, de Crus Bourgeois uit alle appellations van de Medoc tot en met Grand Cru Classés. De krachtige stijlen met relatief veel Cabernet Sauvignon komen vooral uit de top AOC’s zoals Margaux en Pauillac, Saint-Julien en Saint Estèphe. De iets toegankelijker stijlen uit de (Haut) Medoc, Listrac en Moulis.

Medoc2015l125
Bij ieder Chateau werd volop geproefd!

Zonder in te veel details te verzanden meld ik het globale beeld en een paar favorieten. Wat vooral opviel is de constante kwaliteit met weinig uitschieters naar beneden en boven. Allemaal wijnen die bij mij tussen de 75-90 punten scoren waarbij de 2010 er altijd bovenuit steeg. De iets minder bekende huizen uit de Crus Bourgeois wijnen hebben vaak een opmerkelijk goede prijs-kwaliteitsverhouding. Onderstaande wijnen onderscheiden zich voor mij (meer dan 85 punten of met een uitstekende prijs-kwaliteitverhouding):

  • Château Tronquoy Lalande 2010, Saint-Estèphe
  • Château de Camensac 2009, Haut-Médoc, 5e Grand Cru Classé
  • Château Pedesclaux 2009 en 2014, Pauillac, 5e Grand Cru Classé
  • Château Talbot 2010 en Caillou Blanc 2014, Saint-Julien, 4e Grand Cru Classé
  • Château Clos de Bigos 2011, Margaux, Cru Artisan
  • Château Brillette 2010, Moulis, Cru Bourgeois
  • Château Paveil de Luze 2013 Margaux, Cru Bourgeois
  • Château de Panignon, 2010, Médoc, Cru Bourgeois

Tot slot: een masterclass meer dan waard
Dit bezoek maakte weer duidelijk dat de Bordeaux een dynamisch gebied is waar veel gebeurt qua wijnbouw en vinificatie en waar je ook als gast door zowel wijnmakers als eigenaars hartelijk wordt ontvangen en ze geïnteresseerd zijn in je mening. Al met al weer een mooie aanleiding voor mij om een speciale masterclass Medoc te geven, waarin je nog veel meer hoort en vooral de klasse kan proeven! Door sponsering door het Franse Conseil des Vins du Médoc kunnen we deze masterclass extra voordelig aanbieden. Voor boekingen verwijs ik naar de website van het Wijninstituut.

Masterclass Médoc

Masterclass Médoc: over terroir en wijn maken tot in de perfectie!Afgelopen oktober bezocht ik deze topwijnregio en proefde ik de nog maar net vergiste wijnen van het topjaar 2015. Veelbelovend! Door alle bezoeken aan kleine en grote chateaux kreeg ik weer veel nieuwe input voor een mooie masterclass over deze Bordeaux regio bekend om zijn krachtige rode wijnen  zo vlak voor de Kerst!

Medoc2015l50
De wijngaard van Cantenac-Bown in Margaux

We gaan Medoc wijnen bespreken en proeven van alle niveaus, van de Cru Artisans, de Cru Bourgeois wijnen  tot en met Grand Cru Classé wijnen.  We bespreken het terroir, het blenden, de spectaculaire nieuwe vinificatietechnieken en de trends in dit meest klassieke deel van de Bordeaux.  Zo is bijvoorbeeld de Petit Verdot druif aan een opmars bezig.

Medoc2015l190
Najaar 2015: nog volop actie in de wijnkelders.

Krachtige stijlen met relatief veel Cabernet Sauvignon vooral uit de top AOC’s als Margaux en Pauillac, Saint-Julien en Saint Estèphe,  maar ook toegankelijker stijlen uit de (Haut) Medoc en Listrac en Moulis zullen de revue passeren.

Medoc2015l165
De Bordeaux ligt te rijpen in de kelders van Chateau Talbot

 

Door sponsering door het Franse Conseil des Vins du Médoc kunnen we deze masterclass extra voordelig aanbieden.

Datum:  donderdag 10 december 19.30 – 22.00  in Amsterdam

Locatie: Hotelschool The Hague- Locatie Amsterdam

Boeken via www.wijninstituut.nl

 

Perswijn 4 – Juli 2015 uit!

In deze Perswijn mijn artikel over het terroir in Mendoza en de invloed op de Malbec wijnen.  Degenen die het hebben gelezen raad en nog wat meer willen weten raad ik aan om mijn Magister Vini-scriptie te bestellen of verder op deze site in mijn berichten mijn meest recente bezoeksverslagen te lezen.

Knipsel

Bijvoorbeeld die van Zorzal. Ik heb dit jaar ondermeer  TrapicheSalenteinAchaval-Ferrer, Catena-Alamos, Bodega Colomé in Salta (spectaculair), Tapiz & Zolo en Kaiken bezocht en de verslagen op deze site gezet.

Verder nog berichten van Argentijnse producenten naar aanleiding van mijn bezoek aan Prowein en bezoeken van importeurs.

Veel leesplezier!

 

 

Biodynamische Argentijn: Alpamanta

Bij importeur D-Wine uit Zwolle proefde ik recent een mooie collectie wijnen van topproducenten zoals Tapiz en Pulenta Estate die hun reputatie waarmaakten. Nieuw waren voor mij de wijnen van Alpamanta, een bodega uit Ugarteche, nabij Agrelo in Mendoza. Vlakbij mijn schoonvader trouwens…..

In Mendoza heerst een zeer droog wijnbouwklimaat met weinig ziektedruk en is organische wijnbouw bijna standaard al loopt men daar niet mee te koop en wordt er niet op grote schaal gecertificeerd.

Biodynamisch is echter nog vrij uitzonderlijk, toch zijn een aantal  bodega’s hiermee wel aan het experimenteren. Bodega Colomé uit Salta is er onlangs mee gestopt omdat daar de overlast door mieren te groot was…en men dan toch een kunstmatig bestrijdingsmiddel moest gebruiken. Tja, soms moet je de natuur toch een beetje temmen!

Bij de jonge bodega Alpamanta is men echter van begin af aan gestart om te werken op basis van de biodynamische principes  met gebruik van preparaten etc. Ik vind het prachtig  allemaal, al ben ik ook wel sceptisch als nuchtere Hollander: als de wijn maar goed is!

bio malbecs
Op de proeftafel: biodynamische en biologische Malbecwijnen.

Proeven
De Alpamanta Estate Chardonnay 2012 (€18,50) is smaakvol en complex met genoeg frisheid. Ronduit verassend is de Alpamanta Natal Syrah 2010 (€13,50) pittig pepertje, donkerfruit, rond. Typisch syrah met prima prijs-kwaliteit verhouding.

De Malbec’s
Vervolgens proeven we de twee al wat gerijpte Malbecwijnen. De Alpamanta Estate 2009 (€27,50, 85/100) overtuigt met zacht fruit, goede structuur, beetje boers  en de Alpamanta Reserva 2008 (€37,50 90/100) doet daar nog een schepje bovenop: veel fruit, sappigheid, maar ook ontwikkeld tonen van koffie.  Een hele consistente wijn, in balans dus of  hoe zeg je dat bij de biodynamie, meer een geheel oftewel een holistische wijn :-). Overtuigende wijnen, wel pittig geprijsd, maar dan heb je ook wat.

Om nog even in de bio-sfeer te blijven proefden wij van Tapiz nog een organische Malbec uit 2010 gebotteld onder het label Spirit of the Andes.  In de neus wat ontwikkeld fruit in de neus maar wel wat neutraal. In de mond veel concentratie met wat chocolade, goede structuur, bijna kauwbaar.  Mooie frisheid. Gezien de redelijke prijs van € 15,95 (84/100)  een aardige wijn.

Kortom ook voor de principiële bio-drinker zijn er prima wijnen te vinden in Mendoza!

Heeft malbec een voorkeursbodem?

Naar aanleiding van een leuk artikel van Lars Daniels op de Perswijn site (artikel Lars) vroeg Andre Sauerbier mijn opinie over een “voorkeursbodem” voor malbec.

Om te beginnen, iets waar Lars ook al terecht voor waarschuwt: je moet erg voorzichtig zijn met al te grote conclusies op dit terrein.

Bodem en wijnbouwklimaat
Bodem is maar één van de terroirfactoren en zijn directe bijdrage in de wijnkwaliteit wordt hier en daar wel eens overschat.
Het klimaat op zowel macro- en mesoniveau (in de wijngaard) is in ieder geval het meest bepalend: de hoeveelheid warmte en de intensiteit van het zonlicht zijn hierdoor bepaald en ook de ligging (oriëntatie, helling) is doorslaggevend voor het klimaat op de plek van de druivenstok. 
Natuurlijk speelt de bodem ook een bijrol in dit mesoklimaat:   een stenige en waterdoorlatende bodem (bijvoorbeeld een grindbank in de Médoc in Bordeaux) geeft de plant extra warmte en een bodem die meer klei en water bevat  zorgt voor afkoeling (koude grond).

Bodem research bij Bodega Kaiken in Mendoza.
Bodem research bij Bodega Kaiken in Mendoza.

Daarnaast is de bodem van groot belang voor de waterhuishouding van de wijnstok. Zo kan een bepaalde bodem op het juiste moment bij de plant een licht watertekort veroorzaken dat de kwaliteit van de druiven ten goede kan komen, zoals bij die grindbanken in de Médoc. Maar dit is natuurlijk compleet afhankelijk van het mesoklimaat en de hoeveelheid neerslag.  Het maakt dan ook zoveel uit waar die bodem ligt. Dus grind in de Médoc pakt heel anders uit dan een grindbodem in het kurkdroge Mendoza.

Soms is het ook lastig om het juiste verband te leggen tussen bodem en type wijn. Elegante frisse chardonnay wijnen vind je inderdaad veel op kalkrijke gronden.  Maar misschien komt dat wel omdat je die kalkrijke gronden (voorheen vaak een zee)  juist aantreft in relatief koele wijnbouwklimaten. Precies het klimaat waar je elegante chardonnay’s kunt maken. Komt het dus door die kalk of door de plek (het mesoklimaat) waar toevallig veel kalk aanwezig is?

Malbec en bodem
Nu even naar de malbec uit Mendoza in Argentinië. Voor de wijnen van dit ras is vooral het wijnbouwklimaat (hoogteligging) bepalend voor de stijl. Lees het nog maar eens na in mijn Magister Vini scriptie. Hoe hoger des te koeler en hoe intenser het zonlicht: resultaat meer polyfenolen (kleur en rijpe tannines), specifieke aroma’s en meer frisheid en structuur.  Hoewel je in dit kurkdroge klimaat altijd zal moeten irrigeren speelt de bodem toch ook hier een rol:  je zult de mate van irrigatie toch moeten afstemmen op de waterafvoer door de bodem.

Bij het Catena Wine Institute in Mendoza proefde ik afgelopen februari drie malbecwijnen afkomstig van drie verschillende plekken uit de beroemde Adrianna wijngaard van Catena . De bodem bevat veel grotere keien in de bovenlaag met een onderlaag van zand en silt, maar verschilt vooral sterk in diepte.  Stuk voor stuk prachtige gestructureerde malbec’s, maar elke wijn had toch duidelijk een iets andere expressie. Bepalend was hierbij vooral de bodemdiepte en niet de samenstelling. Die van de diepste bodem had meer frisheid en elegantie.

Dus bodem is wel een belangrijke factor, maar ik geloof zelf niet in een voorkeursbodem per ras. Je moet altijd alle terroirfactoren er in betrekken en het is ook lastig eenduidige conclusies te trekken.

Arg2015l09
Drie malbec’s van verschillende plekken in de Adrianna wijngaard van Catena.

 

Trouwens de druivenstok zelf heeft sowieso geen voorkeur voor een bodem waar deze stress ondervindt, terwijl dit voor de wijn juist goed is.  De plant wil daar eigenlijk weg en produceert daarom het beste fruit om vogels te lokken zodat de volgende generatie (via de zaden) op een andere plek terechtkomt.

Kortom om terroir en de rol van de bodem te kunnen doorgronden heb je meer inzicht in het geheel van alle terroirfactoren nodig.

In mijn Tweeluik Terroir dit najaar bij Wijnstudio gaan we er dieper op in en bespreken we ook interessante thema’s als klimaatverandering en de discussie over mineraliteit in wijn!

Bruisend Bordeaux!

Bruisend Bordeaux!

Tja, dat klinkt even vreemd voor de meest beroemde wijnstreek van Frankrijk. Bordeaux heeft iets klassieks, een beetje Engels, statig en bovenal een duur en afstandelijk imago. Maar er is toch sprake van een cultuuromslag, misschien niet in het circuit van de primeur proeverijen met alle bombarie over de prijzen van de grand cru classé wijnen en over de chateaus die door Chinezen worden opgekocht.

Nee, niet daar, maar wel in de kleinere wijnhuizen zoals Château de Camarsac daar wordt je vriendelijk ontvangen en kookt de eigenaresse, afkomstig uit de beroemde Lurton familie nog zelf voor je! Dit ondervond ik toen op uitnodiging de opleiding tot International Bordeaux Wine Educator deed.

bx1
Zelfgemaakte CANNELÉS bij de Lurtons op Camarsac

Hoogtepunt was het bezoek aan Château Meyre in de Haute-Medoc; eerst een proeverij van de Cru Bourgeois de Médoc met mooie wijnen van o.a. Château Pontet Chappaz, Château Lahaye en van de gastheren die open vertellen over hun manier van wijn maken, hun transitie naar bio. Goede wijnen met een prima prijs-kwaliteit.

bx3
Uitzicht vanuit de toren bij Château de Camarsac

Die prima kwaliteit en toegankelijkheid vindt je ook terug in de Côtes de Bordeaux waar we op Château Aighuile een overzichtsproverij hadden van wijnen uit: Castillon, Francs, en Blaye en Cadillac. Een leuke wijn was bijvoorbeeld de Château de Lestiac uit Cadillac.

Mooie nieuwe ‘ schone’ kelder daar (zoals ik gewend ben in Argentinië), net als bij de nieuwe kelder van Château La Lagune (troisième  Cru Classé)  in de Haut-Médoc, waar de keldermeester een 30 jaar oude Lagune gewoon als “nice and fresh” typeerde. Heerlijk zo’n nuchter commentaar in Bordeaux bij zo,n gerenommeerd domein!

bx4
Moderne kelder chateau La Lagune

Zoet
Onderdeel van onze trip was ook een lekkere wijn-spijs proeverij met ”Sweet Bordeaux” bij Château Lafaurie Peraguey met zoete Bordeaux van de Graves tot Sauternes door de vlotte Chef Georges Gotrand op hippe gympen! Hier proefde je wat je met zoet allemaal kan. Kijk ook maar even op de Sweet Bordeaux website !

Meer gastvrij en toegankelijk
Om te verblijven in Bordeaux vindt je op vele domeinen prachtige guest-rooms bij  Château Franc-Mayne in Saint-Emilion zelfs in een boom. Ook een ondergondse gangen- tour onder de wijngaard kan je daar maken.

Je proeft een andere sfeer, toegankelijkere wijnen en mensen, kortom Bordeaux nodigt steeds meer uit:  bruisend dus!

bx2
Ondergrondse gangen onder de wijngaard bij Chateau Franc-Mayne in Saint-Emilion

 

Malbec World Day 15 april 2015

Malbec World Day 2015 ? Waarom een Argentijns initiatief en waarom op 17 april?
Ik denk vooral omdat inmiddels meer dan driekwart van alle malbec in de wereld uit Argentinië komt.  En misschien omdat Argentijnen van feestjes houden!

Misschien ook omdat in Argentinië de meest originele klonen van de malbec aanwezig zijn en meestal ook nog op de eigen wortelstok staan. Natuurlijk wel aangepast aan het eigen intense maar gezonde wijnbouwklimaat, waar door de droogte schimmelziektes zich nauwelijks voordoen.

Dat bleek wel toen men recent een aantal malbec selecties weer in Frankrijk wilde laten groeien en de meeste ervan binnen een seizoen stierven aan ziektes. In Frankrijk was de malbec rond 1850 een van de belangrijke Bordeaux druiven, maar deze bleek na de druifluisplaag en de remedie het enten op een Amerikaanse wortelstok behoorlijk ziektegevoelig en werd daarom vaak vervangen door de merlot. Gelukkig kunnen we in Cahors (ze noemen hem daar vaak “Cot”) ook nog altijd mooie malbecs vinden maar natuurlijk met een ander karakter.

Maar waarom die 17e april?

Eigenlijk omdat de toekomstige President Sarmiento en Gouverneur Segura van Mendoza besloten om op 17 april 1853 de Quinta Normal op te richten. Eigenlijk om daarmee de Franse wijnbouwdeskundige Michel Aimé Pouget aan te trekken om in Mendoza aan de slag te gaan en die bracht uiteindelijk in 1861 de malbec en andere Bordeaux rassen naar Mendoza!

Dus vier het jaarlijks mee met de Argentijnen en ook de mensen van Cahors en open een mooie fles. Diversiteit genoeg dankzij verschillend terroirs en een nieuwe generatie van wijnmakers! Salud!!!

Nieuwe aanplant van malbec in San Pablo, Valle de Uco.
Nieuwe aanplant van malbec in San Pablo, Valle de Uco.

 

Viña Cobos: het domein van Paul Hobbs

BramareDe Amerikaan Paul Hobbs heeft een hele belangrijke rol gespeeld in de opkomst van de malbec als belangrijke consultant voor Nicolas Catena in Mendoza.

Na zijn afscheid bij Catena begon hij een eigen bodega in Mendoza en richtte zich op het hoogste kwaliteitssegment. Op Prowein 2015 proefde ik een aantal wijnen en was vooral onder de indruk van de appelation Bramare malbec’s uit 2012: zowel de wijn uit Valle de Uco als die uit Luján de Cuyo overtuigde door de elegante zachte  stijl, waarbij ik de laatste net iets mooier vond door zijn rijpheid. Winkelprijs rond €25. De iets eenvoudiger “basiswijn” Felion 2013 is ook prima met een overtuigende prijs-kwaliteit.

De toplijn van Single Vineyard wijnen uit 2012 o.a. de Rebon (La Consulta) en de Marchiori wijngaard (Luján de Cuyo) hebben meer detail, vooral de laatste is mooi, maar het verschil met de Bramare lijn vind ik toch vrij klein.  Naast deze wijnen is er dan nog de ultieme Vina Cobos Malbec:  is een zeer exclusieve wijn, maar dit keer niet geproefd.

Ik was echt zeer gecharmeerd van de elegantie en de kwaliteit van deze wijnen die mee deed denken aan de wijnen van Achaval-Ferrer.  De wijnen zijn in Nederland verkrijgbaar bij de filialen van Henri Bloem.